Nu even serieus


Halbe Hettema
Nu even serieus

De afgelopen dagen schreef ik over de bijzondere avonturen die fotograaf Marcel en ik meemaakten in en rond Ny Alesund op Spitsbergen. Op de dag van vertrek is het tijd voor de moraal van het verhaal. Dus nu even serieus.

We voeren dinsdag langs een gletsjer toen daar een enorm stuk ijs naar beneden kwam. Dat was bepaald geen incident, vertelde onderzoeker Maarten Loonen van het Arctisch Centrum van de RUG. Hij komt hier al sinds 1990, iedere zomer weer. Voor ganzenonderzoek en alles wat daarmee te maken heeft. En zo komt het klimaatprobleem aan de orde.

Het leefgebied van de ganzen is hier de afgelopen decennia veranderd. Gletsjers namen in ongelooflijk snel tempo af. Het ijs lag – een kwart eeuw geleden nog maar – dik in het fjord, tientallen meters hoger dan het huidige wateroppervlak. Nu drijft hier alleen nog wat los ijs rond.

Zulke veranderingen hebben hun weerslag op de flora en fauna. In 1990 zag Loonen hier geen ijsberen. Die kwamen pas veel later, toen de zee niet meer de grote ijsvlakte was waar de zeehonden voor het grijpen lagen. En dus komen die ijsberen nu naar plekken waar ganzen eieren hebben. Zo hebben ze  toch iets te eten.

Er verandert veel meer in de poolstreek. Voor een onderzoeker is het bijna niet bij te houden. In een kwart eeuw, dus in de periode dat Maarten Loonen hier ’s zomers was, steeg de temperatuur met 2 graden. Dat is ontzaglijk veel. Het gaat hier dus veel harder dan elders. Dat is dramatisch en het is niet te zeggen wanneer het ooit zal stoppen. En wat er gebeurt als er nog eens 2 graden bijkomen? Het is niet te voorspellen. Zo kwam van de veronderstellingen van 25 jaar geleden ook lang niet alles uit. Wat nu wel vaststaat is dat veel factoren bijna een kantelpunt bereiken.

Wat gebeurt er als het methaan onder de permafrost in de poolgebieden vrijkomt? Het heeft een opwarmingseffect dat  24 keer hoger is dan dat van CO2.

Het versneld smelten van ijskappen zal verregaande consequenties hebben.

En wat als de warme golfstroom stopt? Dan kan de rare situatie ontstaan dat ons land samen met Spitsbergen tot de koudste gebieden op de aarde gaat behoren. De verhalen van de ganzenonderzoeker die op Spitsbergen in de klimaatwetenschap is beland, stemmen tot nadenken. Zeker in deze dagen, nu het klimaatakkoord in Den Haag actueel is. Wie ziet wat nu op Spitsbergen gebeurt, kan niet anders dan pleiten voor zo zwaar mogelijke maatregelen. 

Maarten zegt dat wat hij waarneemt, maakt dat hij heel emotioneel wordt. Zelf kan ik er ook niet onderuit: ik krijg er het nodige van mee door hier een paar dagen te bivakkeren. Maar toch, ook Maarten ziet nog het inspirerende van dit gebied: ,,Het is hier echt fantastisch.” En ook daar sluit ik mij bij aan.

Vanmiddag komt er een einde aan ons poolavontuur. We vertrekken om vier uur en hopen morgen rond het middaguur in Friesland terug te zijn. Volgende week zaterdag, dus 14 juli, verschijnt een reportage in de Leeuwarder Courant en het Dagblad van het Noorden. Lees die kranten!

Laat opmerkingen zien (4)

Reacties

  • Maarten Visser

    Leuke berichten!

    • Halbe Hettema

      Dank je, Maarten

  • Anne Oosterhaven

    Dag Halbe.

    Met plezier je blogs gelezen.
    Informatief en leuk om even met je mee te leven op zo’n enerverende trip.
    Goede reis naar huis en we zullen je artikel in de LC zeker lezen.

    Met vriendelijke groet
    Anne Oosterhaven
    (vader van Jart)

    • Halbe Hettema

      Dank je Anne, enerverend was het zeker. (en dat laatste vermoedde ik al), groetnis, Halbe

Aanbevolen artikelen

Algemeen

Stank en gekrijs

We hadden het gisteren al van een afstandje gezien. Een broedkolonie van de drieteenmeeuw  in de wand van een klif. Vanmorgen gingen we er kijken. Het was een kort maar steil...

Geplaatst op door Halbe Hettema
Algemeen

Postduif versus slechtvalk

Postduivenhouders klagen steen en been over de overlevingskansen van hun vogels. Vooral de slechtvalk krijgt de schuld. Een dier dat als hobby wordt gehouden versus een vogel die...

Geplaatst op door Halbe Hettema