Halbe Hettema

Aanbevolen artikelen

Terug naar laatste artikelen

Op het Poolstation


Halbe Hettema
Op het Poolstation

’t Was een lange dag. Met een enorme vracht aan nieuwe indrukken die op me afkomen nu ik nog maar net in een oord ben als op het Poolstation Ny Alesund op Spitsbergen.

Terwijl ik dit schrijf kijk ik uit op een fjord. Daarachter de bergen en een gletsjer. Op de toendra, dus hier voor het raam, zaten vanmiddag vijf paartjes brandgans met twaalf jongen. Toen we vanavond in de eetzaal aan de warme maaltijd zaten, hadden we uitzicht op een rendier.

De sneeuwgorzen vliegen ons om de oren, sterns, eidereenden en verschillende meeuwensoorten houden ons gezelschap.

Vanmiddag hebben we eerst het dorp maar eens verkend. Expeditieleider Maarten Loonen was direct helder over de belangrijkste spelregel die voor bezoekers geldt: zonder begeleiding mag je het dorp niet uit. Het risico dat je een ijsbeer tegenkomt, is te groot.

De ijsbeer is nu al de bepalende factor van de reportage waar we aan werken. Op dit moment zouden op de eilandjes in het fjord de eieren van brandganzen op uitkomen staan. Dat had een prachtig verhaal met schitterende beelden moeten opleveren.

Dat verhaal met die foto’s komt er dus niet. Een ijsberengezin heeft de laatste twee weken vierduizend eieren opgevreten, Wat van de broedsels overbleef, viel ten prooi aan de grote burgemeester, zo’n indrukwekkende vogel die gretig gebruik maakte van de verwarring die onder de ganzen was ontstaan.

Straks moeten we misschien nog blij zijn met de twaalf kuikens die we vandaag in het dorp hebben geteld. We zullen het zien, de komende dagen.

Het ganzenleed brengt ons wel direct naar de kwestie waar we hier vooral voor zijn: klimaatverandering. Daar heeft de eieren rovende ijsbeer alles mee te maken en dat verhaal hopen wij op te tekenen.

Maar eerst hebben we vanavond een wandeling gemaakt buiten het dorp. Zeker, onder begeleiding. Maarten, met een geweer en een verrekijker bij zich, liet ons zien hoe tastbaar nog het verleden van de steenkolenwinning hier is.

Na een dramatisch ongeluk in 1962 waarbij meer dan twintig mijnwerkers het leven lieten, werden de mijnen abrupt gesloten. Slechts heel weinig is er nadien opgeruimd, zodat wat er meer dan een halve eeuw later nog ligt, een sterk haveloze toestand oplevert.

Maar de chaos ligt ingesloten tussen bergen van 600 meter  hoog en een fjord van 400 meter diep. En dat maakt veel meer indruk.

Morgen is er weer een nieuwe dag. Dan gaan we varen.

Laat opmerkingen zien (0)

Aanbevolen artikelen

Ganzen

Naar het Poolstation

Nog een nachtje slapen, dan reizen fotograaf Marcel van Kammen en ik af naar Spitsbergen. Naar Ny Alesund om precies te zijn, waar we op het Poolstation een bezoek brengen aan...

Geplaatst op door Halbe Hettema